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au、700MHz帯5Gのサービスを開始!5Gエリア拡大の布石となるか

5G

(アイキャッチ画像はauより)

KDDIおよび沖縄セルラー電話は、以前からアナウンスしていた700MHz帯(既存周波数)の転用5Gを、予告通り2021年の春より開始したようです。

5Gサービスエリアを拡大を加速中 イメージ画像
引用:5Gサービスエリアの拡大予定について-au

大阪府内でも開局しているようなので、現地レポートを行いました。

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700MHz帯とは?

まず700MHz帯について簡単に説明します。

700MHz帯は元々4G LTE向けに割り当てられた周波数であり、現在もLTE Band 28として利用されています。

比較的最近、テレビなどの電波を再編して携帯電話向けに割り当てられた周波数であることから、既存の2GHz帯(Band 1)や800MHz帯(Band 18/26)ほど活用されているとは言えませんでした

しかし、日本で利用されている携帯電話の周波数で最も低いことや、あまり活用されていなかったことを逆手に取り、この周波数を5Gに転用して5Gエリアの拡大を狙う目的があるようです。

とはいえ、元々LTE向けに割り当てられた周波数のため、通信速度はLTEとほぼ同等に留まります。

なお5GのNR Bandではn28となります。

余談ですが、この周波数は4Gと5Gを同時に吹くことができるDSS(ダイナミック・スペクトラム・シェアリング)という技術が標準化されており、事業者側はそれを提供できるのですが、今回視察した局ではDSSを行っておらず、5Gのみが吹いていました。

Softbankでも700MHz帯は基本的にDSSが行われていないようなので、今後auもあまり積極的にDSSを行わないかもしれません。

大阪市内で開局を確認 ただし調整中か

そして先日、福島区福島8丁目付近で700MHz帯の5Gであるn28の開局を確認しました。

なおこの場所は既存の5Gエリアであるため、エリアの拡大というよりはむしろ拡大に先立って最終調整を行っているように感じました。

auの700MHz帯5G局と思われる場所
※ツイートは再掲

所謂なんちゃって5Gというものなので速度はあまり期待していませんでしたが、下り330Mbpsと予想以上に速く、今後整備されればそれなりに速度向上は見込めそうな様子でした。

なお、これらの携帯電話の周波数は免状が下りれば総務省の電波利用ホームページで確認できます。

まとめ

NTTドコモは「優良誤認の可能性がある」として既存の周波数を5Gに転用することを先延ばしにしていますが、オンライン専用プランであるahamo開始後「5Gエリアが狭い」「繋がらない」と言われているようです。

どのキャリアでも、あまり混雑しないエリアであればドシドシ既存の周波数を5Gに転用し、エリア拡大を進めた方が顧客にとってもメリットがあるのではないかと筆者は考えています。まあどのキャリアも5Gエリアは現状かなり狭いですが。

Softbankはauよりも一足早く700MHz帯の5Gサービスを開始していますが、どちらが先に人口カバー率99%を達成するでしょうか。今後の動向に注目です。


KDDIの700MHz帯5G免許情報(全てが700MHz帯5Gではない可能性があります)

関東,近畿,東海


Softbankの転用5G免許情報

700MHz帯,1.7GHz帯,3.4GHz帯

※3.4GHz帯は包括免許ではないので、任意の都道府県と市区町村で絞ってください。

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